Startblok Elzenhagen wordt een hechte gemeenschap. Dat hopen de zelfbeheerders en gangmakers in ieder geval die hier hard aan gaan werken. Startblok Elzenhagen ligt midden in Amsterdam-Noord. Omringd door woningen, sportfaciliteiten, etc. Hoe zorgen we voor verbinding tussen nieuwe en huidige bewoners? Over de stichting Warm Welkom, ‘magische verbindingen’ en je welkom voelen in de buurt.

Warm Welkom
De Key en Eigen Haard vroegen Warm Welkom om regelmatig bij Startblok Elzenhagen langs te gaan om het zelfbeheerteam te adviseren en te ondersteunen met de statushouders. Warm Welkom is een project waarin statushouders wegwijs worden gemaakt in hun buurt. De vrijwilligers van Warm Welkom zetten zich straks ook in om verbinding te maken tussen bewoners van Startblok Elzenhagen en de buurt. Ik sprak twee vrijwilligers: Clotilde en Ibrahim.

Gek op kaas
Ik vraag Clotilde of ze kort iets over zichzelf wilt vertellen: ‘Ik hou heel veel van injera’. Ibrahim kijkt haar aan en moet lachen. ‘Ik vind het heel lekker maar ik ben nog gekker op kaas, ik ben Frans. Gisteren was ik op het NDSM-werf, in een gebouw waar veel statushouders wonen. Ze hebben mij wel vier keer injera aangeboden. Eritreeërs zijn erg gastvrij!’ Clotilde woont nu 2,5 jaar in Nederland en werkt sinds een half jaar voor Warm Welkom. Ze heeft sociologie gestudeerd en gewerkt met migranten, in onder andere Calais en Zuid-Afrika.

Tolk en elektricien
Ebrahim komt uit Eritrea. Hij woont nu al 3 jaar en 6 maanden in Nederland. Hij heeft veel vrijwilligers werk gedaan bij het COA (Centraal Orgaan opvang asielzoekers) en bij de gemeente. Nu werkt hij al een lange tijd bij Warm Welkom, voornamelijk als tolk. Daarnaast heeft hij een betaalde baan is elektricien bij een zonne-panelenbedrijf.

Je welkom voelen in Amsterdam-Noord
‘We hebben een groot netwerk met leuke buurtbewoners en lokale organisaties in Amsterdam-Noord’, verteld Clotilde. ‘Het doel is om statushouders hun weg te leren kennen én vinden in de buurt. Dat ze bijvoorbeeld een baantje vinden, contacten leggen, leuke en fijne plekjes ontdekken. Maar vooral dat iedereen zich welkom voelt in Amsterdam-Noord.

‘We doen ook veel activiteiten en workshops, zoals bijvoorbeeld de computerlessen op het NDSM-werf.’ Ik vraag ze of daar animo voor was. Ibrahim en Clotilde knikken ja. Clotilde: ‘Er was veel interesse hiervoor. Daarnaast waren er ook mensen die zich als vrijwilliger aanmeldden en spraken mensen onderling met elkaar af. ’

Magische verbindingen
‘Het concept van Startblok Elzenhagen is mooi: statushouders en niet statushouders wonen samen op één plek. Dat is een gouden combinatie’, aldus Clotilde. Ibrahim is vooral benieuwd naar welke activiteiten er worden georganiseerd: ‘En of er mooie vriendschappen ontstaan tussen mensen die je anders nooit zou ontmoeten. Dat is ook wel iets dat dit werk heel erg leuk maakt. Je ontmoet zoveel verschillende mensen.’ Clotilde knikt: ‘Bepaalde verbindingen of contacten voelen soms magisch. Hoe beter je de ‘ander’ leert kennen hoe meer je realiseert dat je helemaal niet zoveel van elkaar verschilt. Als je echt contact durft te maken kom je hier achter.’

Eerste advies voor de zelfbeheerders!
Ibrahim geeft aan dat veel Eritreeërs niet veel vertrouwen hebben in organisaties. Dit is iets dat ze hebben meegenomen uit hun land. Hij adviseert ons vooral niet te stoppen na bijvoorbeeld een lage opkomst of respons. Vaak zijn ze bang om een fout te maken. Ook iets wat ze kennen van thuis. ‘Wees geduldig en geef het de tijd.’

Clotilde hoopt vooral dat Warm Welkom kan bijdragen aan de verbinding tussen Startblok en de buurt. “Ik hoop dat er van deze twee ‘dorpen’ één wordt gemaakt.’